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Serena Williams : "Entendre Allez Serena"

© PANORAMIC
Mélanie PONTET
 
 
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Mardi 10 février 2009 à 16h44
Le 17e Open GDF SUEZ a la chance de compter sur la présence de la nouvelle numéro un mondiale qui s'est déjà imposée par deux fois à Coubertin. Et Serena Williams, nouvellement installée à Paris, espère recueillir le soutien du public français.  

Serena, vous ne disputez pas beaucoup de tournois. Pourquoi avez-vous décidé de participer à l'Open GDF SUEZ ?
Je suis ici parce que j'adore jouer à Paris et puis comme je me suis déjà imposée à Coubertin, ça a forcément  une signification particulière pour moi. J'aime l'ambiance qu'il y a ici, le public, la salle donc c'est un plaisir d'être là.

Vous avez gagné votre premier titre sur l'Open GDF SUEZ en 1999. Est-ce que vous avez gardé un bon souvenir de cette victoire ?
J'étais tellement heureuse d'avoir gagné ici. Je me souviens que ma maman était là aussi. J'essayais de m'en souvenir ces derniers jours et je me suis rendue compte que la chose qui m'avait le plus marqué c'était que j'avais joué cinq matchs ici donc quatre contre des Françaises. Quelle chance ! Et à chaque fois, c'était « Allez Amélie, Allez Nathalie, Allez Sandrine, Allez Julie » !(Rires). Ca m'a marqué à tout jamais !

Mais comme vous vivez maintenant à Paris, le public devrait crier « Allez Serena » cette année ?
Ah oui c'est vrai ! Alors je vais entendre « Allez Serena » j'espère ! En tout cas, je me souviens que le public était vraiment exceptionnel et j'espère qu'il va me soutenir.

A Melbourne, vous avez sèchement battu l'ancienne numéro un mondiale. Est-ce que vous pensez qu'il y a un gros écart entre vous et les autres ?
 Tout ce que je sais c'est qu'il n'y a pas beaucoup d'écart en termes de points ! (Rires) donc je dois bien rester concentrée.  Mon objectif c'est maintenant de conserver la tête du classement. Et donc de gagner ici. J'ai vraiment envie d'en profiter cette semaine.

C'est d'ailleurs la troisième fois que vous êtes numéro un mondiale. Est-ce que c'est quelque chose de spécial pour vous ?
J'ai beaucoup plus confiance en moi qu'en septembre. A cette époque, je voulais juste gagner l'US Open et j'avais eu tellement de phases où je n'étais pas bien que c'était simplement un bonus. Cette saison, je travaille beaucoup plus dur pour en arriver là donc c'est vraiment plus mérité.

Jelena Jankovic disait la semaine dernière qu'il allait être très dur pour une joueuse de gagner le Grand Chelem. Qu'en pensez-vous ?
Jelena a raison, ce sera difficile mais rien n'est impossible. La preuve, je me suis déjà imposée sur les quatre tournois ! On verra pour l'instant mes objectifs sont de gagner Roland –Garros, ainsi que les tournois auxquels je participe. A commencer par celui-là !

En tout cas, vous avez annoncé que vous vouliez absolument remporter Roland-Garros cette année. Pourquoi une telle priorité ?
C'est vraiment un tournoi merveilleux et je veux vraiment faire mieux que l'an dernier (ndlr éliminée au troisième tour.)J'avais été très déçue et je m'en suis beaucoup voulu. C'est pour ça que je fais de Roland Garros une priorité cette année. Si je gagne cela effacera mon échec de l'an passé.

Venus et vous avez gagné à vous deux les trois derniers Grands Chelems, est-ce que vous avez mis la main sur le circuit à toutes les deux?
En fait on essaye de faire le Grand Chelem à nous deux, c'est un travail de famille !


« Paris est devenue ma seconde maison »

Comment se fait-il que vous ayez acheté un appartement à Paris ?
J'adore cette ville et cela va vous paraître bizarre parce que je vis en Floride d'habitude mais j'adore le temps qu'il fait ! (Rires). Tous les matins je me réveille et je me fais un petit déjeuner avec des croissants. C'est juste génial.

Le fait que Paris soit l'une des capitales de la mode a-t-il pesé dans votre choix ?
Oui je crois bien ! Question mode, c'est la plus belle ville du monde ! J'ai trouvé ici les plus belles boutiques haute couture que je n'ai jamais vue ! Mais ce n'est pas seulement ça… J'adore les rues, la ville par elle-même ! Elle est pleine de fantaisie et elle est devenue un peu comme ma seconde ville !

Au delà des croissants que vous appréciez beaucoup, qu'est ce que vous aimez faire à Paris ?
Je passe beaucoup de temps dans mon appart et j'adore flâner dans mon quartier… Il y a souvent un petit marché où je peux acheter des produits frais. J'en profite pour acheter quelques spécialités pour les ramener aux Etats-Unis. J'aime bien aussi aller dans les libraires américaines et lire la littérature française mais en Anglais encore!

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